segunda-feira, 6 de maio de 2013

Jamaica Abaixo de Zero



A equipe jamaicana se tornou parte da história do esporte mundial ao disputar os Jogos de Inverno em Calgary, em 1988.

Dois norte-americanos resolveram formar um time de bobsled da ilha caribenha. Para praticar esse esporte, que necessita de muita força e velocidade, primeiramente eles procuraram a equipe nacional de atletismo e foram sumariamente dispensados.

George Fitch e William Malone apresentaram então sua idéia ao coronel Ken Barnes, que apoiou a iniciativa, obrigando os melhores atletas do exército jamaicano a participarem do projeto. Obviamente nenhum deles tinha treinado o esporte. Aliás, nenhum deles sequer havia visto neve. Do início de setembro de 1987 até outubro, o time treinou intensamente com... bobsleighs, que a rigor são carrinhos de rolimã empurrados morro abaixo.

A primeira competição foi em outubro de 1987, a "Tirol Cup" em Salzburgo (Áustria). Os resultados não foram ruins, e os atletas conseguiram a classificação para os Jogos Olímpicos, que aconteceriam somente três meses depois.

Em fevereiro, já em Calgary, os atletas já eram 'estrelas' dos Jogos de Inverno, certamente pelas razões erradas. Na primeira descida, o time fez o pior tempo de todos. Na segunda, o time jamaicano de quatro pessoas foi muito bem no início, e tinha o sétimo melhor tempo até um erro do piloto Devon Harris causar um acidente. Miraculosamente ninguém se machucou gravemente. Os jamaicanos completaram a pé, com o trenó sendo empurrado pelas equipes de apoio.

Em 1992, novamente os jamaicanos foram para os Jogos de Inverno, desta vez em Albertville na França. Os resultados não foram muito animadores, mas o quadro mudou em 1994, nos Jogos de Inverno em Lillehammer, na Noruega. De maneira sensacional, os "Frozen Bananas" chegaram em um excepcional 14° lugar, à frente de países tradicionais do esporte, como Estados Unidos, Rússia, França e Itália.

Com isso, eles inspiraram a filmagem de “Cool Runnings”, lançado pela Walt Disney em 1993 e que no Brasil se chamou “Jamaica Abaixo de Zero”. O filme no entanto, é em sua maior parte fictício.

Jamaica Abaixo de Zero
Fonte: Imagens Históricas (Facebook)

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